Multa de 2.600 millones a cinco bancos por manipular divisas

Tras un año de investigación, los supervisores de EE UU, Reino Unido y Suiza, tres de los mayores mercados financieros del mundo, han multado a cinco grandes bancos de inversión con un total de 3.300 millones de dólares (2.600 millones de euros) por prácticas irregulares en el mercado de divisas, concretamente la manipulación de precios y de referencias del mercado.

La histórica sanción ha supuesto el despido de decenas de operadores en los cinco bancos afectados: HSBC, Citi, UBS, JP Morgan y Royal Bank of Scotland. El mercado de divisas mueve diariamente más de cinco billones de dólares (4 billones de euros) en operaciones.

En concreto, la Comisión del Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC) de EE UU ha multado con 310 millones de dólares (248 millones de euros) a Citibank y JPMorgan; con 290 millones de dólares (232 millones de euros) a RBS y UBS; mientras que la sanción a HSBC ha sido de 275 millones de dólares (220 millones de euros).

El regulador estadounidense indicó que la sanción impuesta responde a “la manipulación o a la colaboración con otros bancos para manipular los tipos de interés globales en el mercado de divisas en beneficio de determinados operadores”.

Por su parte, la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) ha multado con 225,5 millones de libras (287 millones de euros) a Citibank y con 216,3 millones de libras (275 millones de euros) a HSBC Bank, mientras que la sanción a JPMorgan Chase Bank ha sido de 222,16 millones de libras (282 millones de euros) y de 217 millones de libras (275 millones de euros) para RBS. En el caso de UBS, la multa del regulador británico asciende a 233,8 millones de libras (297 millones de euros).

Asimismo, el supervisor financiero de Reino Unido indicó que continuará investigando el papel desempeñado por Barclays Bank en el mercado de divisas. En un comunicado divulgado hoy señala que esa falta de control “perjudica la confianza en el sistema financiero del Reino Unido y pone en peligro su integridad”.

El año pasado salió a la luz un escándalo relacionado con este mercado -donde se fija el tipo de cambio- después de que los reguladores sospechasen que los agentes de los bancos podían influir en el tipo de cambio forzando transacciones para obtener ganancias.

El regulador añade que sigue adelante con una investigación separada sobre la actividad del banco británico Barclays.

Además, la Autoridad de los Mercados Financieros de Suiza (FINMA) ha sancionado con 134 millones de francos suizos (111 millones de euros) a UBS, que deberá hacer frente así a una multa de 640 millones de euros, la más elevada entre los cinco bancos sancionados.

Las investigaciones de los supervisores determinaron que una serie de operadores en divisas en estas entidades habían coordinado sus actividades con operadores de otros bancos “en su intento de manipular los tipos del mercado de divisas”. “Los operadores de divisas en los bancos usaban las salas privadas de chat para comunicarse y planear sus intentos de manipular los tipos de referencia”, indicó la CFTC.

Según el organismo, algunos empleados del banco en Zúrich trataron de manipular los puntos de referencia de las divisas durante un periodo prolongado y “actuaron en contra de los intereses de sus clientes”, por lo que UBS “violó gravemente” los requisitos de una adecuada conducta empresarial. Por eso, junto con la sanción, el organismo ha iniciado la investigación sobre las actuaciones de once personas

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