El paro baja en febrero por primera vez en siete años, y la afiliación crece sobre 2013

Tras una EPA peor de lo esperado en el cuatro trimestre de 2013 y unas cifras de paro en enero que enfriaron, también, el optimismo sobre la recuperación laboral, los datos de febrero vuelven a dar señales algo más positivas sobre el mercado laboral.

Así, a cierre de febrero había 1.949 personas menos apuntadas en las listas del paro, el primer descenso en un febrero desde 2007. Y, en términos de Seguridad Social, los empleados crecieron en 38.964 personas, la mejor cifra en febrero desde 2008. En términos de afiliación la tasa de variación interanual (es decir, sobre febrero de 2013) marca cifras positivas por primera vez desde 2008. Es decir, hace 12 meses había en España 16,15 millones de personas afiliadas a la Seguridad Social, y este febrero hay 16,19. Un aumento de 61.000 personas, un 0,38%, que no se veía en seis años en términos interanuales.

Las cifras, si se excluye el efecto estacional, apuntan a una reducción de los parados en más de 55.000 personas y a una mejora del 35.000 personas en la afiliación. El indicador de afiliación es más aceptado por los economistas que el de paro registrado, y suele ser mejor predictor de las cifras oficiales de la Encuesta de Población Activa.

Por ramas de actividad, destaca el aumento de la afiliación en los sectores de educación (+16.000), hostelería, construcción e industria, que gana 8.000 afiliados tras muchos meses de debilidad. Por el contrario, la debilidad de la demanda sigue castigando el empleo en el comercio (-14.000) y los datos indican también una caída de 13.000 afiliados en la agricultura. Los autónomos ganan 3.400 afiliados tras el desplome de 11.000 de enero.

En términos de paro registrado, las cifras en los últimos 12 meses son mejores que las de afiliación porque hay personas que dejan de apuntarse en las listas de empleo porque no cobran prestación y no esperan encontrar trabajo por esa vía. Así, en 12 meses la cola del paro se ha reducido en 227.000 personas, y está ahora en 4,81 millones.

De hecho, sigue cayendo el número de personas que reciben prestación de desempleo, ya sea porque son nuevos demandantes de empleo, ya sea porque la han agotado: los beneficiarios a finales de enero fueron 2.805.275 un 8,4% menos que el año anterior. La cobertura ha caído al 61,39%. Además, cobran menos: los gastos totales de enero de 2014 fueron 2.382,8 millones de euros, un 14,2% menos. La prestación media bruta es de 829 euros, el 4,1% menos que hace un año.

En cuanto a la contratación, el número de contratos firmados ha aumentado en un 14,85% sobre el año pasado. La contratación indefinida también ha subido, pero a un ritmo menor: el 6,79%, por lo que la tasa de temporalidad sigue creciendo. Los indefinidos son el 8,97% de todos los contratos.

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